Valktoren

Dankzij de oplettendheid van m’n schoonouders kon ik een leuk en bijzonder fotoproject beginnen met torenvalken.
Achter het huis bij de bollenschuur stond al een tijdje een stapel kuubskisten, die wel erg vaak bezocht werd door deze vogels.
Na enig observeren zag ik dat ze waarschijnlijk een nest in één van de openingen hadden. Het vrouwtje vloog namelijk met een muis
naar binnen en kwam al snel weer zonder prooi naar buiten.
Toen ze wegvloog en uit het zicht verdween, ben ik naar boven geklommen om te kijken of er inderdaad een nest was.
En ja hoor, achterin zaten twee spierwitte kuikens met wiebelige koppies.
De plannen om dit gezin te fotograferen konden gemaakt worden…

_MG_3128_blog
Hier zit het vrouwtje voor de opening van het nest waar ze twee jongen aan het grootbrengen was.

 

Voor de beste resultaten wilde ik op ooghoogte komen met de valken. Dit voor een betere achtergrond en een intiemer beeld.
Ook moest er een mooie, fotogenieke zitplaats voor ze komen. Dus heb ik een paar grove, kale takken gezocht en de mooiste bij afwezigheid van de oudervogels snel bij het nest gehangen.
Het vrouwtje kwam niet veel later terug en maakte direct gebruik van de tak. Dat was alvast gelukt!

_MG_3345_blog
Relaxed op de tak en ook nog eens in mooi licht.

 

Nu moest ik nog op ooghoogte met de valken komen. Waarom niet dezelfde truc gebruiken als de valken zelf?
Met de hulp van m’n schoonvader, die de heftruck bestuurde, hebben we de toren van kuubskisten zo neergezet dat ik avondlicht in de rug en de meest ideale achtergrond had.
Thuis heb ik van latten, anti-worteldoek en een camouflagenet een schuilhutje gemaakt die precies in de kist paste. Met de ladder omhoog en de hut erin gezet. Zo dacht ik de verstoring bij het nest zo gering mogelijk te houden.

_MG_4716_web
Zo’n 15 meter van de nestplaats hadden we de valktoren neergezet.

 

_MG_4703
Het verstopplekje van binnenuit.

 

Regelmatig beklom ik ‘s avonds met camera en statief de ladder om de valken te fotograferen.

En weer of geen weer, de tak werd vaak als uitkijkpost of zitplaats gebruikt.

_MG_3954_blog
Lekker in het zonnetje.

 

_MG_3530_blog
Maar ook in de regen gewoon blijven zitten…

 

Het mannetje kreeg ik bijna niet voor de lens. Deze zag ik vaak buiten fotografeerafstand met een prooi het vrouwtje roepen. Die kwam dan vanuit het nest of ergens anders vandaan de prooi ophalen.
Meestal voor de jongen, maar zelf moest ze natuurlijk ook eten.

Torenvalk_MG_4280_blog
Even een goed plekje zoeken.

 

_MG_4289_blog
En het jezelf goed laten smaken.

 

_MG_4215_blog
Nog even poseren

 

Gelukkig heb ik ook het uitvliegen van de jongen meegemaakt.
Lang zag ik alleen twee koppies uit de opening steken, maar uiteindelijk ging er toch nog één van de jongen op de tak zitten!

_MG_4439_blog
Fletser dan z’n ouders, maar helemaal klaar voor het luchtruim.